Association d'aide Tharjay

Une vie meilleure pour les Tibétains vivant à l'intérieur du Tibet

Créée en 1998, l'association d'aide Tharjay est une association caritative non cultuelle qui a pour objet d'aider "à l'amélioration des conditions de vie et de la culture des populations autochtones, notamment tibétaines, vivant dans les provinces chinoises, en France, en Inde et au Ladakh".

Elle a notamment pour but "la construction et la gestion d'orphelinats, de maison de retraite, de centres médicaux, ... , et toutes actions visant à promouvoir la connaissance et le développement de la culture tibétaine."

Tharjay signifie "développement" en tibétain

Après avoir participé au financement de deux écoles au Tibet (une école primaire et un jardin d'enfants), l'association focalise l'essentiel de son action sur la "clinique des hauts plateaux". Après une mission médicale exploratoire en 2000, l'association a participé au financement de la construction dans le Kham (Tibet de l'est) de la clinique Tharjay, inaugurée en 2002 et qui est, à 4500 m d'altitude, sans doute la plus haute clinique du monde.

Sur le haut-plateau tibétain, vivent surtout des nomades tibétains éleveurs de yaks qui ont un grand besoin d'avoir un accès aux soins médicaux.

Depuis 2002, l'association a régulièrement envoyé en été des équipes médicales de France (médecins, chirurgien-dentiste, infirmières, etc.) pour soutenir et aider les nomades. L'association finance l'équipement et les frais de fonctionnement à l'année de cette clinique (ouverte 10 mois par an), notamment les salaires des médecins tibétains résidents.

Deux praticiens tibétains (amchis) sont résidents et pratiquent la médecine traditionnelle à base de plantes.

Les rencontres estivales entre médecins français et tibétains ont pour but d'échanger des savoir-faire : les médecins tibétains complètent leur formation aux connaissances occidentales, et les médecins français s'initient aux vertus des plantes médicinales traditionnelles.

L'association d'aide Tharjay est gérée uniquement par des bénévoles, y compris les médecins, autres auxiliaires de santé et les ingénieurs. En effet, en 2004, l'association a financé et envoyé des ingénieurs pour installer des panneaux solaires afin d'assurer l'indépendance énergétique de la clinique dans un souci de développement durable.

Comme l'explique le Dr. Régis Proust, président de l'association depuis 2001 et médecin généraliste depuis près de 30 ans : "la dernière phase de notre activité [vis à vis de la clinique des hauts plateaux] prend forme, [le but étant de remettre] à nos amis leur projet devenu autonome".

A cet égard, un programme de formation aux soins primaires de santé et d'hygiène a été initié en 2008 par le Dr. Bernard Hébert et se poursuit depuis. Au delà de la clinique, l'association a d'autres projets pour les nomades car les besoins sont nombreux !

Le président d'honneur et fondateur de l'association est S.E. Beru Khyentsé Rinpoché, l'un des plus importants Lamas du bouddhisme Tibétain. Il est aussi à l'origine de la Tharjay Charitable Foundation dont le siège est à Hong-Kong et d'autres fondations ou associations caritatives telles que celle basée à Singapour.